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Biographie José Giovanni

José Giovanni, de son vrai nom Joseph Damiani, est un écrivain, scénariste, dialoguiste et réalisateur français, né à Paris le 22 juin 1923. Naturalisé suisse en 1986, il est mort à Lausanne le 24 avril 2004 d’une hémorragie cérébrale.
Condamné à mort en 1948 pour extorsion de fonds et complicité d’assassinat, il est gracié puis libéré de prison en 1956 après onze ans d’incarcération. Encouragé par son avocat Stephen Hecquet, il se lance dans l’écriture. Son premier livre : Le Trou, récit de sa tentative d’évasion de la prison de la Santé en 1947, est rapidement publié en 1957 par Gallimard qui prend une option sur dix autres romans. Dans les années qui suivent, il publie à la Série Noire Le Deuxième Souffle, Classe tous risques, L’Excommunié et Histoire de Fou qui deviendront des classiques de la littérature policière. Au total, Giovanni a publié 21 romans ainsi que des Mémoires. Il puise principalement son inspiration dans ses expériences personnelles ou à partir de personnages ayant réellement existé et qu’il a croisés en prison — comme Abel Danos, ou Gustave Méla – pour composer ses intrigues policières. Ses romans sont portés à l’écran par des metteurs en scène prestigieux dont Jacques Becker, Claude Sautet et Jean-Pierre Melville, qui font appel à lui pour l’adaptation. En 1966, il se lance dans la mise en scène avec La Loi du survivant adaptation d’une partie de son roman Les Aventuriers. 19 autres films et téléfilms suivront jusqu’en 2001. José Giovanni n’a jamais fait mystère de son passé carcéral et de sa condamnation à mort. En 1993, une agence de presse suisse a rappelé des faits de collaboration dont il s’est rendu coupable en 1944 et pour lesquels il a été également condamné. Dans ses films aussi bien que dans ses romans, il se fait le témoin de la pègre et sa mythologie : amitiés viriles et code de l’honneur, fidélité et trahison, vendetta et vengeance. Au travers de certains de ses films (Un aller simple, Deux hommes dans la ville), il milite également contre la peine de mort.

Filmographie José Giovanni

Vidéos José Giovanni

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